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试验失误却发现治癌新药

www.qqyy.com2009-08-25全球医院网

意外发现

据路透社4日报道,《国际癌症研究》杂志日前刊登了美国罗切斯特大学医学中心研究员凯瑟琳·谢弗及其同事的一项研究发现。谢弗和她的同事相信,他们发现了一种具有治癌潜力的化合物。而这一发现实际上并非他们长年研究的结果,而是源于一次意外。

谢弗说,她和同事致力于寻找能够治疗克罗恩氏病(节段性回肠炎)和溃疡性结肠炎的新药。他们试验了一种名叫“PPAR伽马调节器”的化合物,想看看这种化合物是否有疗效。这种化合物此前从未被当作药物使用。

他们还特意为试验精心培育了一些癌细胞。由于癌细胞比正常细胞在试验室中存活时间更长,更宜用于研究,研究人员一般会选择癌细胞代替正常细胞进行试验。

但是在试验中,谢弗计算错误,放入过多“PPAR伽马调节器”,结果导致用于试验的癌细胞死亡。

正当谢弗为此沮丧不已时,一名听到她抱怨的同事问道:“你是说你杀死了一些癌细胞?”这时,谢弗脑海中灵光一现,突然意识到自己可能误打误撞发现了一种可以用于治疗癌症的新药物。

药理独特

谢弗和同事于是仔细检查了这个意外结果,然后重复进行几次类似试验。他们通过老鼠试验发现,“PPAR伽马调节器”之所以能杀死癌细胞,原因很可能在于它的功能十分独特。它能破坏细胞壁,彻底摧毁癌细胞,就像“拆掉了癌细胞的骨架”。

目前广泛应用于治疗癌症的主要是紫杉醇药物,最早提炼于太平洋紫杉树。这类药能影响癌细胞中的微管蛋白,阻止它们形成微管。缺乏微管的癌细胞无法获得结构支撑,因此死亡。而谢弗的研究发现,“PPAR伽马调节器”对付癌细胞的原理更“生猛”,它不是影响癌细胞中的微管蛋白,而是直接让“微管蛋白自动消失”。

至于产生这一效果的原因,谢弗说:“我们也不知道为什么。”但她相信,由于许多癌细胞如今已对传统的紫杉醇类药物产生抗药性,“PPAR伽马调节器”有望被开发成新型治癌药物,潜力无限。

安全测试

除了功能独特,谢弗在研究中还界定了“PPAR伽马调节器”的具体应用范围,因为他们发现这种化合物“杀死了相当多上皮癌细胞”。

人体器官的内外表面有膜状组织包裹,而构成这些膜状组织的就是上皮细胞,人体皮肤也由上皮细胞构成。因此,谢佛认为,他们的发现有望为结肠癌、食道癌、肝癌和皮肤癌患者带来福音。

《国际癌症研究》发表的研究报告说,谢弗等人进行的老鼠试验结果表明,“PPAR伽马调节器”成功杀死老鼠的结肠癌细胞,其间老鼠没有产生任何病症。研究小组还计划在老鼠身上进行更多试验,以检测“PPAR伽马调节器”能否进一步安全用于人体。

(本文内容/图片转自网络,仅供参考,不代表本网站立场。)

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